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Gastroenteritis en niños: ¿qué le doy de comer?

Gastroenteritis en niños: ¿qué le doy de comer?

La alimentación es uno de tantos aspectos que nos importan y nos preocupan de la alimentación de nuestros pequeños. Cuando además nos encontramos con un caso de gastroenteritis infantil, un trastorno digestivo muy frecuente en la niñez, se multiplican nuestras dudas.

 Aunque en la mayoría de los casos se cura en pocos días sin necesidad de tratamiento, os dejamos algunos consejos para superar la gastroenteritis en niños, remedios caseros y recomendaciones sobre la hidratación y la dieta para gastroenteritis infantil.

¿Qué es la gastroenteritis infantil?

La gastroenteritis aguda infantil es el trastorno digestivo más común en la infancia, según la Asociación Española de Pediatría. Se produce por la inflamación de la pared del aparato gastrointestinal (el estómago o los intestinos), a causa de una infección vírica o intoxicación alimentaria.

 Todos los niños pasan alguna vez por algún episodio de gastroenteritis infantil, especialmente antes de los 5 años, por lo que también pasamos por ello todos los padres o abuelos. En la mayoría de los casos dura solo unos pocos días, pero puede provocar síntomas muy molestos en los pequeños que es necesario vigilar por si requieren de una nueva visita al pediatra.

Gastroenteritis infantil: síntomas

La gastroenteritis infantil aparece de forma repentina, y su síntoma más característico es la diarrea: deposiciones menos consistentes de lo habitual, y con mayor frecuencia. Es también habitual la presencia de vómitos, y en ocasiones los niños pueden padecer también fiebre y dolor abdominal, además de inapetencia.

Una consecuencia habitual de la gastroenteritis es la deshidratación a causa de la diarrea y los vómitos. De hecho, su volumen es lo que va a determinar la gravedad de la gastroenteritis. Aunque los pediatras no recomiendan variar la dieta para gastroenteritis infantil, salvo para evitar los alimentos con grasas o azúcares, sí es muy importante la rehidratación con agua o sueros orales, según la situación.

Gastroenteritis infantil: tratamiento

La gastroenteritis aguda infantil no requiere normalmente de ningún tratamiento médico. Los antibióticos no son aconsejables, pero en caso de fiebre sí podemos dar un antipirético a nuestro hijo o hija, si así nos lo recomienda el médico. Por supuesto, ante un aumento de la fiebre u otros síntomas de gastroenteritis o deshidratación, es recomendable que acudamos al médico, y que sigamos todas sus indicaciones.

Como decíamos antes, lo que sí es fundamental es evitar la deshidratación que provocan los síntomas. Son recomendables las soluciones de rehidratación oral de venta en la farmacia, que contienen la concentración de electrolitos adecuada para evitar la deshidratación.

Lo ideal es que el niño tome la solución de rehidratación en pequeños sorbos, de forma frecuente, y sin forzarle, para que tolere mejor los líquidos. Contra lo que mucha gente piensa, ni las bebidas carbonatadas ni las bebidas isotónicas para deportistas no son aconsejables, ya que no ayudan a recuperar los minerales perdidos en la medida necesaria y contienen mucho azúcar.

Dieta para gastroenteritis infantil

“Mi hija tiene gastroenteritis y no quiere comer”, ¿te suena? La falta de apetito es normal cuando nuestros pequeños atraviesan por este trastorno, pero no debe preocuparnos demasiado, ya que es completamente normal durante la enfermedad.

La Asociación Española de Pediatría recomienda no cambiar la dieta habitual del paciente por una dieta blanda o astringente, pero sí evitar los alimentos con muchas grasas y azúcares, como los refrescos, los zumos envasados o la pastelería. En el caso de los lactantes, aconsejan seguir dando el pecho o la fórmula de biberón habitual, y dar una solución de rehidratación oral durante las tomas.

La dieta para gastroenteritis infantil debe ser una dieta equilibrada y apropiada para su edad, sin forzar a comer. Si buscas ideas de platos saludables y apetecibles, en los recetarios de Nutriplato encontrarás un montón de opciones sanas, equilibradas y divertidas para que resulte más fácil cocinar en esos días.

Una ayuda para sobrellevar mejor la gastroenteritis en niños son algunos remedios caseros para su dieta que les ayudarán a sentirse y recuperarse mejor.

Gastroenteritis en niños: remedios caseros

Diversos estudios han demostrado que determinados alimentos son eficaces contra la diarrea, por su contenido en elementos como la pectina o los taninos: la zanahoria, la manzana sin piel, la granada, los caquis o el plátano verde. Tienen, además, propiedades contra la inflamación intestinal y para la recuperación de la flora intestinal. Incluirlos en su dieta puede ayudar a su recuperación.

Pueden añadirse igualmente a la dieta carnes y pescados con poca grasa, pan blanco y pasta de harina también blanca, no integrales. Para la recuperación de la flora intestinal existen también suplementos probióticos y alimentos que pueden ayudarle a reponerse antes.

Por otro lado, infusiones como la manzanilla o el jengibre tienen propiedades antiinflamatorias, por lo que en los casos de gastroenteritis en niños son remedios caseros que pueden aliviar el malestar que produce.

Gastroenteritis infantil: causas

Los virus son la causa más frecuente de la gastroenteritis infantil, especialmente el rotavirus, por el que pasan casi la totalidad de los niños menores de 4 años y sus cuidadores. La gastroenteritis infantil puede tener también un origen bacteriano (la salmonella y el estafilococo son las bacterias más comunes). Las infecciones de origen vírico son más habituales en invierno, y las de origen bacteriano, en verano.

La gastroenteritis vírica es muy contagiosa, por lo que es recomendable extremar las medidas de higiene: lavarse bien las manos antes de las comidas y tras ir al baño o cambiar un pañal, no compartir toalla con la persona que padece gastroenteritis, etc.

Para evitar la gastroenteritis bacteriana es aconsejable lavar muy bien las verduras y frutas antes de consumirlas, descongelar los alimentos sin romper la cadena de frío y tomar la carne muy hecha. Es importante también desinfectar los juguetes de los niños con cierta frecuencia.

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